Le gouvernement du Zimbabwe a notamment pour objectifs de développer une économie à revenu intermédiaire et de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 33% d’ici à 2030.  Le projet de politique sur les énergies renouvelables, qui vise à atteindre 1 000 MW d’ici à 2025, constitue une stratégie clé pour réaliser ces développements ambitieux. Tout cela présente un grand potentiel pour le secteur des énergies renouvelables au Zimbabwe.

L'accès national à l'électricité au Zimbabwe est estimé à 40 % avec des zones rurales à 19 %. Selon le recensement de 2012, 68 % de la population vit dans les zones rurales et la principale source d'énergie est le bois de chauffage.  Avec une puissance installée de 2 342 MW comprenant 55 % d’énergie thermique et 45 % d’hydroélectricité, le pays n’est pas en mesure d’utiliser ses capacités en raison de l’accès limité à l’eau et au combustible ainsi que du vieillissement des équipements.

Le Zimbabwe utilise actuellement 1 471 MW et ne subit pas de délestage car l'énergie est importée de la Zambie voisine, de l'Afrique du Sud et du Mozambique. La centrale hydroélectrique de Kariba et la centrale au charbon de Hwange (charbon) sont les principaux producteurs d’électricité, les producteurs indépendants (IPP) y contribuant 12 MW. Toutefois, il convient de noter que, mis à part la monnaie étrangère utilisée pour les importations, la base industrielle du pays n’est plus au même niveau qu’avant, compte tenu de la récession économique de ces dernières années.

Les projets IPP agréés ont la capacité de générer un total de 131 MW avec 74 % provenant de 3 projets de bagasse, 24 % de 8 mini projets hydroélectriques et 2 % d'un projet solaire photovoltaïque avec une biomasse de 0,50 MW. Alors que les projets IPP sous licence, non encore opérationnels, ont une capacité de production de 711 MW et sont constitués de 661 MW (17 projets solaires) et de 50 MW (9 mini projets hydroélectriques).

En vertu de la réglementation assouplie (inférieure à 100 kW), 433 mini-réseaux ont une capacité installée combinée de 733 kW. Il n’y a pas beaucoup de systèmes solaires sur les toits, mais les projets prévus sont à portée de main.

Le potentiel des énergies renouvelables

Le gouvernement a l'intention de lancer un projet à moyen et à long terme visant à générer 2 400 MW du projet Batoka Gorge, qui sera partagé à parts égales avec la Zambie. Alors que l’Autorité de l’électrification rurale a électrifié les zones rurales, le rythme est limité par des ressources insuffisantes, des zones peu rentables et à faible densité de population, ce qui rend le déploiement de l’épine dorsale inatteignable dans certains cas. Entre-temps, l’accès à l’électricité rurale de 19 % représente une énorme opportunité pour les solutions renouvelables distribuées couvrant les mini-centrales hydroélectriques, l’énergie solaire, l’énergie éolienne, la bagasse et la biomasse.

Le Zimbabwe a une irradiation solaire moyenne de 20 MJ par mètre carré par jour et 3 000 heures d'ensoleillement par an. Associé à plus de 80 % de taux de pénétration de la téléphonie mobile, à une utilisation élevée des plates-formes de paiement mobiles et à une population hautement alphabétisée, une énorme opportunité pour la vente de produits solaires sur PAYGO se présente. Le programme de chauffe-eau solaire pourrait permettre d’économiser 300 MW de la modernisation des geysers électriques existants.

Le Eastern Highlands a un climat humide avec des cours d’eau et des rivières pérennes qui s’écoulent tout au long de l’année et les barrages d’irrigation à l’intérieur des terres présentent un potentiel de développement de petites centrales hydroélectriques.  Les projets IPP autorisés qui ne sont pas encore opérationnels pourraient générer 711 MW d'énergie renouvelable.

L’économie du Zimbabwe est essentiellement basée sur l’agriculture et avec l’essentiel de la population vivant de la terre, l’irrigation solaire est essentielle pour atténuer le changement climatique et réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Parmi les raisons pour lesquelles les projets échouent au Zimbabwe, citons l’absence de financement approprié pour le développement de projets, le manque de prêts / prises de participations à long terme et à un prix approprié, ainsi que la faible capacité à produire des projets bancables. Le lancement du programme Afrique subsaharienne (REACT SSA), doté de $ E-U 6,5 millions d'énergie renouvelable et d'adaptation et de technologies climatiques, améliorera les moyens de subsistance des communautés zimbabwéennes grâce à la participation du secteur privé aux efforts gouvernementaux.

REACT SSA présente une plateforme de financement catalytique pour:

• Les IPP qui ont obtenu des licences et sont toujours opérationnelles

• Énergie pour les projets de cuisine - c'est un domaine qui est souvent omis et la fourniture d'un financement approprié pourrait être la solution parfaite

• Accès à l’éclairage, au chargement du téléphone, au divertissement, à la réfrigération et à l’énergie pour un usage productif

• Accès à d'autres sources de financement / sources de financement

• Mise en œuvre de projets éoliens, de bagasse et de biomasse

Le volet d'assistance technique du financement de l'AECF fournit un renforcement des capacités pour les petites et moyennes entreprises et constitue une base solide pour une croissance durable des entreprises.

Isaiah Dambudzo Nyakusendwa, blogueur invité, est le président de l'Association des énergies renouvelables du Zimbabwe (REAZ).

Isaiah Nyakusendwa