L'Africa Enterprise Challenge Fund (AECF) s'est engagé à investir plus de US $ 300 millions (30 milliards KES) dans les trois prochaines années pour soutenir les entreprises des secteurs des énergies renouvelables et de l'agroalimentaire en Afrique qui travaillent directement avec les populations rurales africaines. 

Annoncé lors de la conférence inaugurale de l'AECF sous le thème « Prendre les devants », l'investissement fait partie du plan stratégique triennal de l'organisation avec un objectif d'impact sur 25 millions de vies en Afrique rurale au cours des trois prochaines années. Aligné sur la stratégie, l'AECF étendra son travail sur le genre en intégrant une analyse de genre dans ses investissements qui permettra aux femmes entrepreneurs et aux entreprises inclusives, travaillant pour et avec les femmes, un accès égal au financement. A partir de ces enseignements, l'AECF partagera des idées et des enseignements avec les parties prenantes de son écosystème. 

Dans une analyse de l'intervention des organisations internationales de développement et d'autres acteurs visant à impliquer les femmes dans l'engagement économique, la secrétaire d'État Margaret Kobia a déclaré qu'il fallait en faire plus pour éliminer les obstacles à la participation des femmes au développement. Elle a indiqué que dans de nombreux pays africains, les femmes sont toujours soumises à des restrictions légales ou coutumières à s'engager dans l'emploi, la conclusion de contrats, l'accès au crédit, l'ouverture de comptes bancaires et la possession de biens. 

« Pour construire des économies futures qui soient inclusives, nous devons veiller à ce que chacun ait des chances égales à travers des stratégies de croissance inclusive, de création d'emplois, d'augmentation de la production agricole; des investissements dans la science, la technologie, la recherche et l'innovation ; l'égalité des sexes, l'autonomisation des jeunes et la fourniture de services de base, notamment la santé, la nutrition, l'éducation, le logement, l'eau et l'assainissement », a déclaré Prof Kobia.

En Afrique, les petites entreprises et les entreprises en croissance jouent un rôle crucial dans la création d'emplois et l'accélération de la croissance.

Elles créent environ 80 % des emplois dans la région, établissant une nouvelle classe moyenne et alimentant la demande de nouveaux biens et services.  Cependant, l'accès au financement demeure une contrainte pour les SGB dans leur quête pour aider les gouvernements à atteindre les objectifs de développement durable (ODD). Le président du Conseil d'administration de l'AECF, Lord Paul Boateng, a déclaré que l'économie rurale était la clé de la croissance économique durable, d'où la nécessité d'autonomiser les femmes qui en sont les moteurs. 

"L'AECF estime que ces entreprises offrent un potentiel de croissance, d'emploi et de génération de revenus qui a un impact direct sur les populations rurales pauvres. Cependant, la plupart de ces sociétés - le milieu manquant - ne relèvent pas de l'appétit pour le risque des investisseurs institutionnels et à impact.  Nous ciblons ce « milieu manquant » en fournissant un capital souple qui permet aux entreprises de développer des produits et services qui atteignent la population mal desservie ", a déclaré Lord Paul Boateng.


De son côté, Daniel Ohonde, le PDG de l'AECF, a déclaré qu'ils continueront à stimuler la croissance économique à de nouvelles frontières, en particulier dans les États fragiles et sortant d'un conflit. 

"En 2017, l'AECF a touché 16 millions de personnes en Afrique rurale en fournissant une assistance financière et technique aux entreprises opérant dans 24 pays d'Afrique. Alors que l'agroalimentaire et l'énergie renouvelable, y compris les technologies intelligentes pour le climat, continueront à être nos secteurs d'intérêt jusqu'en 2020, nous étendrons notre travail à de nouvelles frontières, où peu osent s'engager. L'AECF prévoit de stimuler le développement économique et la croissance dans les États fragiles et sortant d'un conflit en Afrique en investissant dans de nouvelles idées qui répondent aux besoins humanitaires ", a déclaré Lord Paul Boateng, président du Conseil de l'AECF.  

Le professeur Margaret Kobia du CS, a déclaré que le gouvernement reconnaît la nécessité de mettre en place des politiques et programmes qui favorisent l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes afin de garantir leur pleine participation à tous les processus de développement.  A cette fin, le secrétaire Prof Kobia a cité la mise en place de fonds affirmatifs qui ont eu un impact important sur le bien-être des femmes au Kenya avec plus de 21 milliards KES décaissés aux femmes, aux jeunes et aux personnes handicapées. 

Notant que 70 pour cent des entreprises dirigées par des femmes sont dans le secteur agricole, Prof Kobia a affirmé que les fonds ont catalysé l'esprit d'entreprise des femmes kényanes qui ont établi des entreprises viables et innovantes réparties à travers le pays. Elle a souligné certaines entreprises dirigées par des femmes dans la chaîne de valeur de l'agriculture comprennent ; la production d'Aloe Vera à Taita Taveta ; la production de tournesol et de soja à Kakamega ; la production de fruits de la passion à Kericho ; l'élevage en cage de poisson à Homa Bay ; le traitement de sésame dans la production de Siaya et de porc à Kirinyaga.

L'AECF fournit des fonds aux entreprises du secteur privé dans les secteurs de l'agroalimentaire et des énergies renouvelables au moyen de compétitions lancées périodiquement.  Le financement fourni prend la forme d'une combinaison de subventions non remboursables et remboursables, assorties d'options de remboursement flexibles pour les différentes entreprises, en fonction de leur stade de croissance et de leur profil de risque.

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