Entre os principais objectivos do Governo do Zimbábue estão o desenvolvimento de uma economia de rendimento médio e alcançar uma redução de 33% nas emissões de gases de estufa até 2030.  Uma estratégia-chave para conseguir estes desenvolvimentos ambiciosos é a proposta de política de energia renovável que tem como meta 1000 MW até 2025. Tudo isto apresenta um grande potencial para o sector da energia renovável no Zimbábue.

O acesso nacional à electricidade no Zimbábue está estimado em 40%, com 19% nas áreas rurais. De acordo com o censo de 2012, 68% da população vive nas áreas rurais e a principal fonte de energia é a lareira.  Com uma capacidade instalada de 2,342 MW composta por 55% energia geotérmica e 45% energia hídrica, o país é incapaz de utilizar a sua capacidade devido ao limitado acesso à água e ao combustível, assim como ao envelhecimento do equipamento.

O Zimbábue utiliza actualmente 1,471 MW e não experimenta redução da carga uma vez que a energia é importada dos vizinhos Zâmbia, África do Sul e Moçambique. A Central Hidroeléctrica de Kariba e a Central a Carvão de Hwange (carvão) são os principais geradores de electricidade com Produtores Independentes de Energia (IPP) a contribuírem com 12 MW. No entanto, tem que ser mencionado que para além da divisa estrangeira utilizada para importações, a base industrial do país já não está ao mesmo nível que anteriormente, dada a recessão económica dos últimos anos.

Os projectos de IPP licenciados têm a capacidade para gerar 131 MW combinados com 74% provenientes de 3 projectos de bagaço, 24% provenientes de 8 projectos mini-hídricos e 2% de um projecto fotovoltaico solar com a biomassa a contribuir com 0,5 MW. Isto enquanto os projectos IPP licenciados que ainda não estão operacionais têm uma capacidade para gerar 711 MW e são compostos por 661 MW em 17 projectos solares e 50 MW em 9 projectos mini-hídricos.

Ao abrigo da regulação liberal (abaixo de 100 kW), 433 mini-redes têm uma capacidade instalada combinada de 733 kW. Não existem muitos sistemas de painéis solares no telhado no terreno mas existem projectos planeados.

O potencial da energia renovável

The Government intends to embark on a medium to long term project to generate 2,400MW  from Batoka Gorge Project which will be shared on a 50/50 basis with Zambia. Whilst the Rural Electrification Authority has been electrifying rural areas, the pace is constrained by inadequate resources, uneconomic and sparsely populated areas rendering the backbone roll out inviable in some cases. In the meantime the 19% rural electricity access presents a huge opportunity for distributed renewable solutions covering mini hydro, solar, wind, bagasse and biomass.

Zimbabwe has an average solar irradiation of 20MJ per square metre per day and 3,000 hours of sunshine per year. Coupled with more than 80% mobile penetration rate, high use of mobile payment platforms and a highly literate populace, a huge opportunity for solar products sales on PAYGO presents itself. The solar water heating program has a potential of saving 300 MW from retrofitting existing electric geysers.

The Eastern Highlands has a wet climate with perennial streams and rivers flowing throughout the year and the inland irrigation dams have potential for small hydro power development.  The licensed IPP projects which are not yet operational have the potential to generate 711 MW of renewable energy.

Zimbabwe’s economy is predominately agro-based and with the bulk of the population living off the land, solar irrigation is critical to mitigating climate change and reduction of greenhouse emissions.

Among the reasons why projects fail to take off in Zimbabwe include the absence of appropriate project developmental financing, lack of long term and appropriately priced loans/equity investments as well as low skills in producing bankable projects. The launch of the US $6.5m Renewable Energy and Adaptation and Climate Technologies program sub-Saharan Africa (REACT SSA) by AECF will improve the livelihoods of Zimbabwean communities through the private sector involvement to complement government efforts.

REACT SSA presents a catalytic funding platform for:
•    IPP’s that have obtained licenses and are still operational
•    Energy for cooking projects – this is an area that is often left out and the provision of appropriate funding could be the perfect solution
•    Access to lighting, phone charging, entertainment, refrigeration and energy for productive use
•    Access to other funders / sources of finance
•    Implementation of wind, bagasse and biomass projects

The technical assistance component of AECF funding provides capacity building for small to medium enterprises and sets a firm foundation for sustainable business growth.

*Guest blogger, Isaiah Dambudzo Nyakusendwa is the Chair of the Renewable Energy Association of Zimbabwe (REAZ).

Isaiah Nyakusendwa